Menu Meny

PANAMA: Regnskogsøyer

Sør for Panama by ligger øyverdenen Las Perlas. 200 øyer, nesten alle ubebodde og forbausende urørte. Her kan du bli bestevenn med tukaner og råde over hele regnskogsøyer stort sett alene.

DET LILLE PROPELLFLYET svinger og gjennom det ovale vinduet ser jeg for første gang Las Perlas. Et lite støt av lykke farer gjennom meg idet puslespillet av øyer med hvite sandstrender, dypturkise bølger langs kystene og buktende avokadogrønn skog viser seg.

Motorene slakker av. Flyet lander på en flyplass som ikke er mye mer enn et rektangel med kortklipt gress omgitt av jungel. Noen hjorter trasker inn i skyggene mens vi triller forbi. Vi har landet på San José, en kjempeøy uten fastboende. Men med 35 strender. Sju fossefall. Og ett hotell.

Las Perlas består av omtrent 200 øyer og ligger utenfor Panamas stillehavskyst, bare en drøy halvtime med fly fra skyskraperne i hovedstaden Panama by. Alle øyene unntatt ti er ubebodde og forbausende urørte.

Navnet Las Perlas stammer fra de rike perleforekomstene ved disse øyene. Spanjolene gikk i land her allerede i 1517, på grunn av et rykte om at indianerne som bodde på øyene handlet med perler. Den øverste høvdingen deres, Dites, hilste den spanske kommandanten Morales velkommen med en kjempestor kurv med perler. Morales takket og tok imot med et hånflir. I løpet av to år hadde spanjolene slått i hjel samtlige indianere på øyene. For å få opp perlene fra vannet tok spanjolene med seg afrikanske slaver dit, og deres etterkommere bor fortsatt på Las Perlas. Samtidig fortsetter perlefisket å stå for en viktig inntektskilde.

Fullstendig avskilt. På øya San José finnes det ingen mennesker utenom personalet og gjestene på Hacienda del Mar.
Fullstendig avskilt. På øya San José finnes det ingen mennesker utenom personalet og gjestene på Hacienda del Mar.
Rolig snorkling. Eventyret fortsetter under vann i Las Perlas sin øyverden.
Rolig snorkling. Eventyret fortsetter under vann i Las Perlas sin øyverden.
Ta en dagstur. Mange lokale fiskere tilbyr båtreiser rundt Isla Contadora i Las Perlas.
Ta en dagstur. Mange lokale fiskere tilbyr båtreiser rundt Isla Contadora i Las Perlas.

På begge sider av klippen ligger det innbydende strender. Det er nesten ubegripelig at det bare er de få gjestene som er her – jeg teller fire stykker – og at vi har hele øya for oss selv. Med langt mer frodig natur enn man rekker å utforske på noen få dager.

FRA DEN LILLE flyplassen på San José blir vi kjørt med en Land Rover til det elegante hotellet Hacienda del Mar. Oppe på en klippe troner hovedbygningen med utsikt over en bukt hvor en håndfull små øyer ligger strødd utover. På begge sider av klippen ligger det innbydende strender. Det er nesten ubegripelig at det bare er de få gjestene som er her – jeg teller fire stykker – og at vi har hele øya for oss selv. Med langt mer frodig natur enn man rekker å utforske på noen få dager.

Dagen etter står jeg opp klokka fem for å få til et bra bilde av soloppgangen over bukten. Jeg drar på meg skjorta og åpner døren til bungalowen stille. I hodehøyde og midt foran solen som er i ferd med å stå opp står en grønnglitrende kolibri helt stille i luften. Som om den ventet på meg utenfor døra. Øyeblikket varer kanskje ett eller høyst to sekunder, men setter seg fast i hukommelsen.

Å bo på Hacienda del Mar er som å være med i et direktesendt naturprogram. Under frokostene oppe i hovedbygget venner jeg meg til hvordan omtrent femten blågrønne arapapegøyer sveiper forbi i flokk med de appelsinfargede undersidene av vingene synlige.

Jeg blir raskt kjent med Luca, en halvtam tukan som gjerne spiser fra hånden din. Han virker å være selskapssyk og dukker opp når jeg minst venter det. Iblant ser jeg det lange flerfargede nebbet hans stikke ut fra taket over balkongen min.

Den første ettermiddagen låner jeg en av hotellets kajakker, tar med matpakke og dykkermaske og velger meg ut et par strender innenfor synsvidde. Snorklingen ved korallrevene er uavbrutt spenning. Fargesprakende papegøyefisker og et tjuetalls andre arter beiter på sine favorittkoraller. Sandfargede rokker glir rolig forbi på bunnen. At sjølivet i Stillehavet påstås å være mindre variert enn på den karibiske siden av Panama framstår som vanskelig å tro.

Nysgjerrig skjønnhet. Regnbuetukanen (Ramphastos sulfuratus) er kanskje den vakreste av alle de mange tukanartene i Panama.
Nysgjerrig skjønnhet. Regnbuetukanen (Ramphastos sulfuratus) er kanskje den vakreste av alle de mange tukanartene i Panama.
Godt med plass. En av 35 strender på San José, som du praktisk talt har for deg selv.
Godt med plass. En av 35 strender på San José, som du praktisk talt har for deg selv.

Vårt første stopp er Playo Largo, øyas lengste strand. Stranden blir enorm midt på dagen, mer som en mindre ørken, når tidevannet trekker seg unna. Ikke en sjel her heller. Det kjennes uvant å se så mange perfekte paradisscener på en gang uten at det befinner seg et eneste menneske i dem.

HAVET RUNDT SAN José har enda mer storvokste innbyggere enn de jeg får øya på under vannoverflaten. Hacienda del Mars altmuligmann Manuel retter pekefingeren mot fjæra utenfor Isla del Rey, skjærgårdens største øy.

– På sommeren kommer det mange knølhvaler hit. Hannene pleier å hoppe høyt over vannet der borte, for å imponere hunnene.

Hotellet tilbyr guidede turer om man vil se mer av 16 kilometer lange San Juan. Sammen med guiden John reiser jeg rund i en pickup på det utmerkede nettverket av betongveier som det amerikanske militæret bygde på øya i årene rundt andre verdenskrig.

Vårt første stopp er Playo Largo, øyas lengste strand. Stranden blir enorm midt på dagen, mer som en mindre ørken, når tidevannet trekker seg unna. Ikke en sjel her heller. Det kjennes uvant å se så mange perfekte paradisscener på en gang uten at det befinner seg et eneste menneske i dem.

Neste strand har ikke et navn engang. Den ligger i en selsomt bildeskjønn vik flankert av runde granittblokker, tilsynelatende innlånt fra Seychellene. På et sånt sted blir man nesten sjokkert av å se et titalls plastflasker og et par isoporbiter flyte i det krystallklare vannet. Sannsynligvis kommer søppelet fra Isla del Rey.

– Til og med her kommer man ikke unna verden, sier John og rister på hodet.

Jeg spaner etter dyr, men ugjennomtrengelig jungel ligger inntil veiene. De eneste jeg ser er forvillede slektninger av de iberiske grisene som spanjolene lot være igjen her på 1500-tallet og som har formert seg i stor skala. Det er samme slag griser som den berømte ibéricoskinka i Andalusia lages av.

Tony, sympatisk daglig leder på Casa del Sol, Isla Contadora.
Tony, sympatisk daglig leder på Casa del Sol, Isla Contadora.
Hotel Tantalos har uovertruffen utsikt over hovedstadens skyline. Parque Nacional Metropolitano – ekte regnskog midt i Panama by.
Hotel Tantalos har uovertruffen utsikt over hovedstadens skyline. Parque Nacional Metropolitano – ekte regnskog midt i Panama by.
Ubebodd kjendis. En av sesongene av Survivor, USAs versjon av Robinsonekspedisjonen, utspilte seg på øya Mago Mago i Las Perlas.
Ubebodd kjendis. En av sesongene av Survivor, USAs versjon av Robinsonekspedisjonen, utspilte seg på øya Mago Mago i Las Perlas.

På 1950-tallet gjennomførte amerikanerne eksperimenter for kjemisk krigføring på øya. Ingen vet nøyaktig hvor de fant sted. Om dette var en film av Steven Spielberg så ville jeg snart ha møtt på helt ukjente livsformer som er resultater av mutasjon på grunn av eksperimentene. Men mine hemmelige forhåpninger om å se farlige fantasidyr blir aldri realisert.

Dagene går. Jeg ser øyene nedenfor hotellet vokse og krympe med tidevannets bevegelser. Oppholdet på San José har en stor ulempe: når jeg endelig har funnet en plass som ser ut til å ligge utenfor tiden, renner dagene altfor fort vekk. Det kjennes uvanlig vanskelig å forlate San José. Ikke minst på grunn av den sterke følelsen av at man er helt avskilt fra resten av verden.

Oppholdet på San José har en stor ulempe: når jeg endelig har funnet en plass som ser ut til å ligge utenfor tiden, renner dagene altfor fort vekk.
Oppholdet på San José har en stor ulempe: når jeg endelig har funnet en plass som ser ut til å ligge utenfor tiden, renner dagene altfor fort vekk.

Han skal med samme fly som meg og presenterer seg som George Novey. Nesten i forbifarten nevner han at han eier Hacienda del Mar. Og hele San José.

EN LITEN, ENERGISK mann i 60-årsalderen kjører meg til flyplassen. Han skal med samme fly som meg og presenterer seg som George Novey. Nesten i forbifarten nevner han at han eier Hacienda del Mar. Og hele San José.

– Jeg er her tre–fire ganger i uka. Kona mi klager innimellom. Men jeg klarer meg ikke uten San José noe særlig lenge. Det er bare her jeg får fred og ro.

Jeg får vite at det er George Noveys datter som tar hånd om hotellet.

– Vi har en fordeling. Jeg legger meg ikke opp i hva hun gjør med hotellet og hun legger seg ikke opp i hva jeg gjør med resten av øya.

Jeg lurer på om det ikke blir veldig dyrt for ham å fly hit tre til fire ganger i uka med Air Panama.

– Jeg får bra rabatter.

– Kjenner du noen i selskapet?

– Jeg kjenner mange. Jeg er administrerende direktør.

Novey går over til å prate om faren for oppkjøp av øya. Panamas regjering vil kjøpe øya mot Noveys vilje og har visse juridiske muligheter til å gjøre akkurat det. Selvfølgelig foreligger det planer for å utvikle øya.

– Jeg har sagt: Gjør det etter min død. Gjør dere det før kommer jeg til å dø desto raskere.

George Novey vinker distrahert adjø idet jeg stiger ut av flyet på Isla Contadora, en annen øy i øygruppa Las Perlas. Contadora er den rake motsetningen til San José. Med tett i tett med små hoteller, restauranter, dykkerfirmaer og barer er dette den eneste ekte turistøya i Las Perlas. Et veldig trivelig lite sted, men ikke med den samme avstanden til omverdenen som perlen San José.

Relaterte artikler

Facebook

Følg oss på Facebook

Daglige oppdateringer fra Vagabonds verden - Få reisetips og ta del i våre aktiviteter og konkurranser!

Følg oss her

Vagabonds nyhetsbrev - meld deg på!

Motta vårt nyhetsbrev som gir deg direkte tilgang til det siste på reisefronten - ca én gang i måneden.

Abonnér - spar 70%

Få med deg alle godsakene fra Norges ledende reisemagasin!